Bill Gates v. 中国富豪

日前Gates宣布其500亿美元的资产全部捐到Gates Foundation。对比月前汶川大地震中一些中国富豪不愿捐款的行为,除了叹息摇头,能做的就是承认差距。

有看到天涯论坛上也有一些人怀疑Gates的动机,说是为了合理避税。美国是要征收很多的遗产税,这是事实。然而,布什政府在逐步消除征收遗产税,而Gates、巴菲特等人是公开反对政府这一行为的,指责这一行为将不利于美国的穷人得到公平竞争的机会。

也有人说将钱放到基金会,他子孙后代就可以一直管理着它并从中获利,不比遗产一下子被政府吃掉一半更好么。持这种怀疑观点的人是太不了解国外的对慈善基金会的监管力度了,可能是联想到此前汶川地震后救灾工作中出现的中国红十字会的一系列监管、审计和透明用款问题,从而认为这是国际上的一种常态。然而美国的慈善基金管理是很严格透明的,作为管理人只有权决定基金如何投资以及处理援助,却无权将钱作为私人用途,更甭说从中支付维护豪宅的开支。为了维护慈善基金的地位,美国法律也规定每年必须有不少于总基金的5%用于慈善支出。因此可以相信,Gates捐到基金会的钱是再不属于他个人或他家庭了。

其实Gates Foundation为了减少基金会未来可能产生的问题,宣布过在三位主要trustees死后50年将关闭这个基金会,他们相信,任何一个好事都应该有个结束的时候。

Gates基金会受益者遍布全球,我知道的西北水资源问题是受到世界银行和Gates基金会的资助,我们单位也有在执行此项目,以解决西北水资源短缺问题和提高西北贫困人口的生活水平。

所以基本上不需要怀疑Gates的动机。Gates也是不最伟大的,美国富豪一向有财富回馈社会的历史,由来已久。比如Carnegie在美国各个地方建了很多的图书馆、博物馆等社会公益项目,在死前将全部的财富返回给社会,他的名言是人如果在财富中死去是可耻的。美国各个城市到处是以富豪名字命名的街道、公园,到处可以见证富豪为社会作出的贡献。所以美国平民百姓好像没有象国内这样仇视富人。

不是说美国百姓素质高所以不仇视富人,而是因为国内富人素质偏低。据说数十位天津房地产老总汇集某高级宾馆,给汶川地震捐款,结果捐款下来一结算才几万,而给宾馆的场地费却要上万。我看着的富豪经常是灯红酒绿、名车美女、以权势和财富欺人,或者纵容子女横行霸道,为害百姓。说得可能有点过,也有好的富豪,但总体讲没有形成一种财富取之于社会、还之于社会的风气。贫富差距的拉大,使得整个社会有很强烈的仇富心理。这不是一件好事。

有研究人员归结国产党在大陆败退的原因为腐败和悬殊的贫富差距。好在有报道指出,现在执政党也很重视这些问题,比如将腐败问题列为未来几年严厉查处的工作重点。无论如何,意识到了总还有是希望的。

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