做研究有意思吗?

【据本人事后回想整理】

今天是我给大三学生上的GIS算法基础的这学期最后一节课。在课的最后半小时,我大概总结了研发算法的整体思路,从问题分析、算法建立、验证、及最后写成论文。也顺带谈了一些感悟。课后一名学生问我:南老师请问做研究有意思吗?

这位学生是班里参加竞赛和科研活动做比较好的一位,前阵子代表南师大获得了GIS的一个学生竞赛的奖。我理解他的意思,他关心的其实是他未来是否值得读研究生从事研究行业。我的回答是:这个问题对我来讲,答案是确定的,有意思。但对你来讲,你其实需要问一下自己,自己兴趣在哪里,自己性格是什么,从事研发是否自己的兴趣所在。否则一辈子做自己不喜欢的事,会很痛苦。

从我的性格看,我受不了每天干不需要动脑子的事情,所以当我看到那些几十年呆在一个柜台前干同样的事情,我就会感觉很痛苦。本质上我的性格里有冒险的成分。冒险大概有体力的冒险,比如极限运动、马拉松、攀岩、登珠峰;也有智力上的冒险,每天需要考虑动脑子,比如做科研。我是从事不了极限运动这类冒险,但干点智力的冒险也是比较刺激的。大学老师本质上与中小学老师不一样,大学老师除了教学,还在从事创造知识的事情。

我跟学生说,如果你喜欢钱,那么去开公司,当然是需要先自己加入公司干起,积累经验、人脉和起始资金,然后准备自己创业。干科研别冲着挣大钱,目前的环境百分九十九是没法挣到大钱的。如果喜欢权力,喜欢把别人踩在脚下的那种感觉,喜欢让别人奉承你,当然也不介意自己去奉承别人,那么就走从政的路。也别呆在大学里,大学校长离开了这个大学其实没啥权力,还比不上一个村长书记。又要干科研,又想着挣大钱或者耍权力,那是选错行了,要小心哪天被抓起来。

一辈子这么长,所以选一个自己喜欢的行业很重要。今年我一个硕士生毕业时有几个去向可选,一个是做外刊编辑,一个是广州的一家国土公司。她当初跟我说,她喜欢在外面跑,不喜欢坐在办公室做编辑。所以她选择了广州这家公司介于销售与研发之间的类似技术支撑的岗位,需要跟着销售往外跑,而且她清楚几年后她要自己独立去闯一闯。我感觉她的选择很对。

呆在大学里,一方面科研是智力活动,不会枯燥,大学老师也有很多时间可以自由安排,可以有各种学术交流,从事地学的话还能去各种稀奇古怪的地方去考察,其他行业的人去不了,当然也有危险,前阵子地矿局的调查人员就出事故了。另一方面,很重要的是,大学是中国现在为数不多的只要自己做的还不错,不需要太弯着腰生活的地方,腰板稍稍能直一些。当然前提得有自己的一个小团队,不需要看人脸色,也没有太大欲望要那些帽子。

喜欢钱的人看到自己挣了大钱就有成就感,喜欢权力的不停向上爬就很有成就感,而有些人看到自己的名字出现在文献上面,死后这些名字还在,也能找到成就感。

所以先问问自己的性格和兴趣,如果与科研的属性都匹配,那么读了研究生从事研发大概就会是比较好的选择。行业这么多,选自己喜欢的去做,这样日子会过得容易也有意思。

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